Hunter S. Thompson: Brilliance, Buffoonery and Freedom.


                             Hunter, photographer unknown.

Hunter S. Thompson. If I could only take books by six authors to the proverbial desert island I’d probably take one of his. But was he a genius or was he a clown? Both, probably. In some ways, everybody is. But that’s another essay, one I will probably never write, unless somebody pays me for it. I don’t want to give too much away for free on Suffolk Punch, and the last post, on Allen Ginsberg, depressed me for some reason. It was like being back at university again, catching your foot in the very unsavoury trap of trying to be objective about something you enjoy. I’m not interested in being objective. And I don’t enjoy philosophy, other than the unchallengeable, half-considered variety I occasionally indulge in here. I don’t want to present anything I write as reasoned analysis or even, finally, clever. All I am is a fat hippie sitting at a semi-functional laptop passing the time until my girlfriend gets home.

So, why did I mention Thompson at all? Because I’m reading Fear and Loathing on the Campaign Trail right now and I’ve been discussing the good doctor with my poetry friends. Some think he was a dupe of his own fame who tragically wasted his gift. Which he was. Others think he was at best a middling writer. I don’t agree with that, but each to his own. Still others seem very preoccupied with his drug consumption, his drinking, his fast cars and his guns, as if he offered up a model of free living that we should all aspire to. Non-poetry friends get hung up on this aspect of Thompson too. But most of them lead very sedate and controlled lives, the opposite of how Hunter supposedly conducted himself. Bob Marley’s fans tend to be the same, although Marley is so beloved of everybody nowadays he’s like Mother Teresa with dreadlocks.

I find all the crazy stuff funny, in Hunter’s books and articles, but I wouldn’t want to live that way. I’ve had periods of heavy drinking in my life and smoked a bit of grass, but whenever I’ve come across anything more hardcore than that it has scared me to death. I had a first date once with a woman who warned me people would be pilling at the party we were attending. Immediately I imagined myself taking a tablet out of sheer weakness, collapsing, dying on a paramedic’s stretcher and being on the front cover of the paper the next day. Should I admit that? Am I crippling my chances of being crowned King of the Counter-Culture? I’ll have to live with it if I am. In my experience intoxication of any sort is frequently a massive bore to be around. I’d rather have a nice cup of coffee. And isn’t Hunter’s message, ultimately, about being yourself, freely, without feeling the need to conform?

                            Hunter, photographer unknown.

Much as the public image amuses me (and let’s remember, he cited his captivity to it as a good justification for suicide), I read Thompson, simply, because I love his best writing. I have always occupied the same sort of intellectual territory as Hunter: both feet in my own muddy water, but with one eye on the main game…it was inevitable, growing up as I did in the 1980s, when Britain had its own brutal right wing government run by an allegedly charismatic (I couldn’t see it), morally bankrupt (I could see it) Nixon determined to stamp out the opposition by any means necessary. Watching communities being torn apart by Thatcher brought me into politics in exactly the same way that getting a beating on the streets of Chicago in 1968 brought Hunter into politics. I’ve tried to get away since, but it keeps dragging me back. The risks associated with failing to supervise those evil bastards adequately are just too great.

But it isn’t just an affinity of mind that makes Hunter's writing sing for me; it’s the style. He’s a good prose writer, with a masterful ability to create a scene, and a well-known gift for flights of the imagination unparalleled anywhere in literature. He’s elegiac too. Everything he writes after the Battle of Chicago – when he’s on top of his game – is infused with the same poetic sadness, the same sense of mourning for the better world that he grew up believing in. His generation almost had it, as other commentators have said; but for reasons which, again, I don’t want to go into until someone pays me, the chance slipped through their fingers. And Hunter’s sadness about that seems almost to have crushed his spirit.

I wrote a beautiful poem saying most of the above for a creative writing class I was forced to sit through at the university three years ago. The lecturer, with whom I had an extremely counter-productive, year-long war that humiliated us both, loved the poem, but I have since lost it. I think I wiped it accidentally from a file with the lecturer’s name on it when I knew I would never have to see the crimson-faced, dyspeptic creep again. Still, the ideas survive even if the rhythm and the organisation that characterised the poem have been blown into the cyber world like Hunter’s ashes flying high into the air over the Rockies. To summarise them, in the way they used to make us summarise when we were writing “proper” essays: I like him, but I’m not like him. Except I am.

Looking at that apparently jangled, meaningless statement and considering the multiple personalities Hunter has in the public consciousness, I feel I have to do a Hunter and close with a quote by another great American writer, Walt Whitman: “Do I contradict myself? Very well then I contradict myself. (I am large, I contain multitudes.)" Right on, Walt. It's the organising principle of the human condition. 

Comments

Anonymous said…
Hi! I just want to offer you a huge thumbs up for your excellent information you
have here on this post. I will be returning
to your blog for more soon.

Feel free to visit my page; astuce pour prendre du poid rapidement
The Muse said…
Thanks for the rollicking read! I wrote a poetic tribute to "the good doctor!" http://adviceforthemad.blogspot.co.za/2015/07/why-you-should-stay-passionate.html
seocom said…
شركة مكافحة حشرات بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض
تعتبر الحشرات من أقبح الأمور المزعجة جداً لدى الجميع أطفال و كبار و توجد أنواع من الحشرات صغيرة الحجم و سريعة الانتشار و تتسبب في الإصابة بالعديد من الأمراض الخطيرة و المعدية أيضاً لذا تحرص شركة مكافحة حشرات بالرياض على إبادة كافة أنواع و أحجام الحشرات المختلفة بشكل نهائي و الحرص على عدم ظهورها مرة أخرى حيث تعتمد على أجود أنواع المبيدات الحشرية المستوردة من الخارج و التي تستخدم في عملية رش المبيد و التي تتمتع بتأثيرها الفعال و طويل المدى و يتم ذلك من قبل مجموعة كبيرة من العمالة المدربة و الفنيين على أعلى مستوى في مجال مكافحة الحشرات و تستخدم أحدث الأدوات و المعدات المتبعة في القضاء على الحشرات و إبادتها نهائيا بدون عوده .
شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
شركة مكافحة الصراصير بالرياض
شركة مكافحة الفئران بالرياض
شركة رش مبيد بالرياض
مكافحة الحمام بالرياض
seocom said…
شركة نقل اثاث بالرياض
شركة نقل اثاث بالرياض أساس نجاحها الإلتزام و الدقة حيث تعدك بإلتزام تام بالمواعيد و العمل بسرعة لأنه قد تم تدريب الأيدي العاملة على أعلى مستوى من الكفاءة حيث أن نقل الاثاث للعميل هو يوم شاق فمهما كان حجم العفش ينتهي العمال من نقل العفش كله سينتهي فى ساعات قليلة لأن العمال يعملون بسرعة و بدون توقف لعدم إضاعة وقت العميل و تمتلك الشركة أحدث أنواع السيارات المخصصة للنقل و أيضاً أفضل و أمهر المهندسين و السائقين المدربين بخبرة و مهنية و لدينا فنيين مختصون بالفك و التركيب فالخبرة لها دور عظيم بعملية المحافظة على رونق الاثاث و المحافظة علية فى حالتة .

شركات نقل الاثاث بالرياض
شركة نقل اثاث من الرياض ال دبي
شركة نقل عفش بالرياض
شركة نقل اثاث خارج الرياض
شركة نقل اثاث بالرياض
افضل شركة تغليف اثاث بالرياض
شركة نقل اثاث من الرياض إلى الاردن
شركة نقل اثاث خارج الرياض
شركة نقل اثاث بالرياض
شركة تغليف اثاث بالرياض


seocom said…
شركة تنظيف خزانات بالاحساء
عزيزي العميل إذا كنت ترغب في استخدام مياه نظيفة أنت و عائلتك و مضمونة دون إلحاق ضرر بك فكل ما هو عليك هو التواصل فوراً مع شركة تنظيف خزانات بالإحساء و سيقوم أحد الفنيين المختصين بزيارتك و حل كافة مشاكل و تنظيف الخزان و أيضاً إصلاح الأعطال كما يسعد شركة تنظيف خزانات بالإحساء إخبارك أننا الأرخص من ناحية السعر بين شركات نظافة الخزانات الأخرى و الأفضل من حيث الجودة و الكفاءة المهنية كما أننا نملك احترافية عالية في تنفيذ و أداء كافة مهام تنظيف خزانات و دائماً ما نوفر عروض و خصومات للعملاء الجدد و الحاليين على خدمات تنظيف الخزانات اتصل الآن يصلك المندوب أينما كنت .

شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالاحساء
شركة تنظيف خزانات بالاحساء
شركة عزل فوم بالاحساء
شركة عزل اسطح بالاحساء
شركة عزل خزانات بالاحساء
شركة عزل بالاحساء
شركة عزل مائي بالاحساء
شركة تسليك مجاري بالاحساء
شركة عزل وتنظيف خزانات بالاحساء
seocom said…
توفر شركة مكافحة حشرات بالإحساء أفضل و أحدث أنواع المبيدات داخل الأسواق حيث يتم استيرادها من أفضل الشركات العالمية المتخصصة في إنتاج المبيدات الحشرية على مستوى العالم و تعتمد على العديد من المعدات و التقنيات و الأجهزة الحديثة من خلال أبرع العمال و الفنيين المتميزين و الذين تم تدريبهم تدريب عالي على أعلى مستوى من الكفاءة و الالتزام و على كيفية القضاء على الحشرات المختلفة و طرق مكافحتها و أماكن اختباء الحشرات الزاحفة و الطائرة كما تقوم بتدريب العمال على طرق استخدامها بقدرة و فاعلية و توفر العديد من العروض التي تعطي الفرصة لجميع العملاء للقضاء على الحشرات الآن تستطيع أن تقضي على جميع أنواع الحشرات التي تقلقك و تنشر الأمراض .

شركة مكافحة الصراصير بالاحساء

شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة الفئران بالاحساء

شركة مكافحة بق الفراش بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة رش دفان بالاحساء
شركة مكافحة الحمام بالاحساء